Connecta amb nosaltres

HISTÒRIA NBA

Brandon Roy, una estrella oblidada

Repassem la carrera de Brandon Roy, un dels grans “what if” de l’NBA.

Comparteix

Brandon Roy, una estrella oblidada

Brandon Roy, l’estrella oblidada

Fatalitat, una paraula reservada a definir una història prometedora què es veu truncada de manera injusta i irreparable. En l’NBA poques carreres s’han guanyat aquest adjectiu, i menys encara han estat considerades pèrdues irreparables. Una d’aquestes històries tocades per la fatalitat és, sens dubte, la de Brandon Roy, anomenat com “The Natural”. Una carrera breu però intensa, que encara avui és recordada (amb especial melancolia) entre d’altres coses per l’important llegat aportat al caràcter de la Rip City. Però com d’important és Brandon Roy? Us convido a veure el següent vídeo abans de seguir.

Roy, va ser sisena elecció d’un draft 2006 replet de jugadors il·lustres (Aldridge, Rondo, Millsap, Lowry). Aquesta mateixa nit del draft seria traspassat als Blazers, que ja comptaven amb el pick número 2, (LaMarcus Aldridge). Al costat d’ells s’uniria poc després el gegant Greg Oden, procedent del draft 2007. Aquests tres formarien una societat de gran interès mediàtic, un projecte cridat a fer grans coses.

El noi de Seattle

Abans de començar a narrar el seu periple per l’NBA, penso que és important narrar els seus orígens. Brandon Roy havia nascut i crescut a Seattle, meca del bàsquet americà i llar dels llegendaris Supersonics. Roy, des de la seva joventut havia mostrat unes capacitats físiques excelents per a la pràctica del bàsquet. Un dels seus grans dons era la seva gran capacitat de salt, aquest do que amb el temps, va demostrar ser el seu més gran taló d’Aquil·les.

En aquells dies, les lesions ja eren un company de viatge habitual pel jove Brandon Roy. Tanmateix, això no li va impedir inscriure’s en el draft del 2002. Varen ser precisament els Blazers, qui després de programar-li un entrenament li van recomanar que postergués la seva entrada a la lliga.

A la universitat de Washington coincidiria amb una altra sensació universitària, Nate Robinson. La presència de Robinson va suposar menys focus a Roy, que va aprofitar per treballar àrduament per a millorar sense pressió. A poc a poc, les responsabilitats van augmentar, i amb la marxa de “Kryptonate” Roy es revela com un líder inestimable. Aconseguint ser distingit amb el First Team All-*American i ser guardonat amb el Pac-10 Player of the Year.

Brandon Roy: Estendard d’una nova era

Per aquells anys els Blazers vivien una crisi esportiva i emocional sense precedents. La travessia pel desert iniciada amb la fi de l’era Rasheed Wallace, Arbydas Sabonis i Pippen era ja notòria. L’arribada d’Aldridge i Roy va suposar trobar dos sòlids projectes de jugadors franquícia. A Brandon Roy no li va tremolar el pols i va agafar les regnes de l’equip a base de punts i caràcter.

El seu debut va ser precisament contra els mítics Supersonics, a la seva Seattle natal. Millor lloc impossible per a iniciar la seva carrera NBA. Roy va saber estar a l’alçada amb una actuació impròpia d’un rookie. En els 35 minuts que va estar sobre el parquet va signar una carta de tir de 10/15, sumant 20 punts. Brandon Roy havia enviat un missatge clar: havia arribat per a prendre les regnes de l’equip i no les anava a deixar fins que el seu cos digués prou.

El repte com a bandera

Un dels aspectes que més han valorat els analistes de l’NBA de Roy era la seva capacitat per a acceptar els reptes que se li presentaven. Brandon Roy era capaç d’executar ràpidament un contraatac i organitzar diligentment una defensa amb la pilota. Partint sempre d’un joc que es presentava estàtic per moments, però que ràpidament desembocava en penetracions impetuoses i arrauxades.

A partir d’aquest partit l’NBA i els seus seguidors varen tenir clar que no es trobava davant un rookie qualsevol. Roy, estava llest per a marcar la diferència a base de talent pur i un desplegament físic irresistible. En els seus 35 minuts de mitjana en el seu primer any, les seves credencials van ser uns més que acceptable 16,8 pp, 4 assistències i 4 rebots. Signant un ROY pràcticament unànime i amb la sensació que hi havia més equip del que els resultats mostraven (32-60 i fora de Playoffs).

En aquells dies ja es començaven a notar que el principal llastre de Brandon Roy i els Blazers eren les lesions. Aquesta fragilitat va generar que es perdés bastants partits, sent el segon ROY amb menys partits jugats.

Greg Oden o la història incompleta

Seria injust no parlar per separat del cas de Greg Oden. Un altre nom unit a Roy pel vincle de la fatalitat. Pick 1 d’un dels drafts més interessants pel que fa a profunditat de les últimes dècades. El pivot era un prodigi físic que, per a fer-ho poètic, va resultar ser de cristall de Bohèmia. Greg Oden era el pivot de formigó enfront l’anotador amb mans de seda que era Durant. Una decisió que causaria polèmica fos la que fos, unit a l’alt voltatge que suposava competir amb els seus rivals Supersonics.

L’assumpte era seriós, Kevin Durant anava a anar a Seattle, a uns Supersonics moribunds que afrontaven també una decisió de tot o res. Ara com ara, però, ens quedem amb el desastre que va suposar l’elecció d’Oden. Una decisió que va suposar la primera esquerda seriosa d’un projecte meticulosament planejat, i magistralment executat fins aquell moment. Ens oblidem també que la decisió en un primer moment era sens dubte “correcta”. Els mateixos que elevaren als Blazers i Oden, els dedicaven les pitjors crítiques quan el vaixell s’enfonsava. Oden era el múscul, la seva presència en la zona era asfixiant i intimidant.

Les lesions privaren a Greg Oden de demostrar tot el seu potencial

Si Oden era l’àncora defensiva, Aldridge i Roy eren els martells percutors, freds i implacables. Uns fonaments que sustentarien l’elaborat sistema de Nate McMillan (ara entrenador de Pacers). Oden era a més la resposta a una vella premissa que Magic Johnson es va encarregar de fer volar pels aires: “si vols jugar bé, fitxa a un base. Si vols guanyar, fes-te amb un pivot”.

Oden al final no va ser argamassa, ni formigó armat. Era un colós de cristall de bohèmia. Perquè igual que el cristall de bohèmia destaca per la seva qualitat, transparència i bellesa, té la feblesa més gran dels elements vidriosos, la seva fragilitat.

Brandon Roy i el mite d’Ícar

Penso que no puc trobar millor símil per a resumir la sobtada ascensió i caiguda de Roy. Durant tres temporades Brandon Roy va ser un autèntic cicló. No hi havia expectativa que no superés. Al llarg d’aquells tres anys es consagraria com el go-to-guy de la franquícia, sempre ben donat suport per LaMarcus Aldridge. Líder indiscutible, mitjana 19 punts i 6 assistències (màxims de l’equip en aquests apartats). Tenia pressa per a reivindicar-se, per a demostrar-se a si mateix quins podien ser els seus propis límits.

El seu rendiment superlatiu, novament, no es va veure recompensat amb la postemporada. Però l’NBA ja era conscient que aquest ascens podia portar als Blazers a objectius més ambiciosos. Brandon Roy no amagava tampoc les seves ganes de mesurar-se als millors en la postemporada.

Brandon Roy com a sinònim de clutch

En aquests anys és on va guanyar la fama de jugador “clutch”. Un jugador capaç d’anotar amb la naturalitat i l’elegància d’un felí en situacions crítiques. Era en aquest tipus de situacions que es va forjar el sobrenom “The Natural”. Roy, a més va liderar al costat de Kobe Bryant i LeBron James l’estadística de punts anotats en l’últim quart la temporada 2008-09.

“Hi ha una moment especial als finals de partit… és en aquests moments quan sento que aflora la meva millor versió”.

Però tan ràpid com començava a enlairar i a fer-se un lloc dins de l’elenc d’estrelles del moment, el seu cos va donar mostres de feblesa. Roy és sotmetria a una curta operació l’estiu de 2008 per a llevar un tros de cartílag que estava irritant el seu genoll esquerre. La mateixa cama en la que va patir una lesió de menisc en el seu segon any d’institut.

Van ser els anys daurats de Brandon Roy. Sent la temporada 2008-2009 la que fet i fet, ens mostraria el zenit del jugador a diversos nivells: lideratge, partits jugats i producció en la pista. “The Natural” va desplegar tot el seu potencial ofensiu en quatre partits seguits el mes de novembre, aconseguint el seu career-high amb 52 punts i no baixant dels 29 punts per partit, fent una mitjana de, a més, més d’un 50% en tirs de camp.

Ascens a l’elit

Com a colofó, aconseguiria una segona convocatòria per a ser All Star (reserva). A més del rècord de robatoris en un partit de la franquícia i de ser diverses vegades seleccionat jugador de la setmana. Finalment, entrar en el top 10 de jugadors candidats al MVP, amén de la seva inclusió en el segon ALL NBA. Però el seu major premi el va trobar en l’àmbit col·lectiu, entrant per primera vegada en Playoffs. La participació dels Blazers va ser breu, però intensa. Concloent en un duel titànic a sis partits contra uns Rockets més veterans, liderats per Yao Ming i T-Mac.

L’últim cant del cigne

Brandon Roy amb només 26 anys i a l’albor del seu pic físic, volia més, i es preparava per remuntar el vol la temporada 2010-11. Començava la temporada més agredolça de la seva carrera, però no pel començament sinó per la seva final. 5 anys després d’aterrar a la lliga, tota la glòria, admiració i respecte acumulats, s’enfonsarien com un castell de naips. En els primers compassos de la temporada regular, Roy continuava donant mostres de talent. Però amb l’arribada de novembre, un rosari de lesions el va frenar en sec durant mesos.

Els cants fúnebres es van tornar a sentir a la ciutat de les roses durant el 30 de desembre. Aquell dia, Portland comunicaria la baixa “sine die” de la seva estrella. Tornaria dos mesos després, però sent una ombra de la seva grandesa. Mancat de la seva explosivitat i confiança característiques, Roy esllanguia. Mesos després ens vàrem assabentar que patia una degeneració irreversible en els seus genolls com a resultat de la falta de cartílag. A Roy no el van vèncer les lesions, el va vèncer la genètica.

En conclusió, existeix la llegenda de, que quan un cigne es disposa a morir, emet el cant més bell imaginable. Com un genial epítet que anuncia l’ocàs imminent. Aquesta escena ha servit d’inspiració per a poetes durant segles, representació perfecta de la simbiosi entre romanticisme i trànsit, indesxifrable paradoxa que enfronta a la vida i la mort. La dualitat suprema.

L’ànima del guerrer

Probablement, Roy es va convertir en cigne en el seu últim gran moment com jugador en actiu. Va ser en un duel de primera ronda, en els Playoffs del 2011, enfront d’ell, els Mavericks de Dirk i Kidd. L’eliminatòria marxava favorable als Mavs, per un estret marge de 2-1. En el quart partit, el Rose Garden es preparava per a un duel definitiu, digne de les gran nits.

Tenia la sensació que no podia marxar d’aquella manera, no estava disposat a acceptar-ho i baixar el cap. Així és com he jugat sempre, i com sempre jugaré.

Va ser un moment inesperat: quan tot semblava sentenciat, Brandon Roy no estava disposat a donar el seu braç a torçar. Fins al final del descans, tot semblava anar en contra dels Blazers. Mancats de lideratge, no es van trobar amb ells mateixos fins que Roy va prendre el comandament. En una rauxa de pur orgull i talent, d’aquelles que demostren el caràcter d’un jugador enfront l’evident realitat d’un ocàs anunciat. Ell va liderar una de les majors remuntades de la història dels Playoffs.

En conseqüència, és va produir una resurrecció inesperada: acabaria anotant 18 punts en un últim quart antològic. Especialment rellevant el 3+1 mancant 49 segons per al final. Brandon Roy es va vestir d’heroi per última vegada. Malgrat tot, finalment, els Blazers no van poder sorprendre els Mavs, fet i fet, campions de l’NBA aquell any.

LaMarcus Aldridge, el tercer en discòrdia

Si hi ha un jugador que hagi sofert en les seves carns la caiguda del projecte, aquest va ser sense cap mena de dubte, LaMarcus Aldridge. Des del primer moment, Aldridge va ser el principal suport de Roy a l’equip. No va ser fins que les lesions dels seus companys el van obligar a anar assumint més galons, de manera que la seva jerarquia es va incrementar. LaMarcus és un jugador amb un talent increïble per a produir, però mai tindrà fusta de líder. En conseqüència es va constatar la fallida de la continuació del projecte (fonamentat en Aldridge), amb la seva marxa el 2016.

Aldridge va ser l’últim supervivent del projecte

Malgrat tot, hem de lloar l’actitud d’Aldridge i la seva professionalitat. Probablement ningú assumiria amb tanta naturalitat les regnes de l’equip després de la retirada d’un jugador tan irrepetible com Brandon Roy.

Un nou capítol, un nou repte, les banquetes

Després de la seva retirada, Brandon Roy va tornar a la seva Seattle natal. Va prendre el càrrec d’entrenador de l’equip del seu institut, aconseguint que el seu equip quedés invicte i diversos premis. A més, va formar una de les estrelles del draft 2018, Michael Porter Jr, un altre jugador amb una important càrrega de lesions, però amb un talent inqüestionable.

Probablement, la seva capacitat per llegir els partits i anticiparse a las diferentes situaciones segueixi intacta. Pero, a més a més, Roy és un excel·lent motivador, aconseguint crear grans discursos per motivar als seus jugadors a ser millors. Un d’aquests, en conseqüència, es convertiria en un fenomen viral.

És una mera qüestió de temps que Roy faci el salt al nivell universitari, i qui sap si en futur llunyà a la mateixa NBA. Són diverses les antigues estrelles de la lliga, com Jerry Stackhouse, que estan realitzant una gran tasca en les categories inferior i formatives. En consecuencia, el retorn de Roy doncs, seria un retorn especial i una de les millors històries que segurament ens regalaria la lliga.

Finalment, Brandon Roy és un dels principals caps del moviment pel retorn dels Supersonics. Invertint gran part del seu patrimoni guanyat a la lliga a la rehabilitació del Key Arena de la ciutat de Seatlle, Roy mai ha amagat que el seu somni de tornar a veure els Supersonics en acció, i qui sap si sota la seva batuta. 

Comparteix
Fes clic i comenta

Deixa un comentari

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Més a HISTÒRIA NBA

Tradueix »