Connecta amb nosaltres

NBA

Les claus dels millors Knicks del segle XXI

L’equip de Thibodeau ha passat de ser el centre dels riures a un conjunt que ningú vol als Play offs. Com ho han aconseguit?

Comparteix

Les claus dels millors Knicks del segle XXI

L’orgull knickerbocker ha tornat a despertar. Després d’anys durs i de ser els protagonistes de bona part dels mems, els New York Knicks són un dels millors equips de l’NBA. Ara mateix, són l’equip més en forma de la lliga amb vuit victòries consecutives, fet que gairebé no es veu a Nova York des de fa gairebé 50 anys.

Les comparacions entre aquests New York Knicks i els “Jurassic Knicks” de l’any 2013 ja han començat i, si és veritat que el conjunt liderat per Carmelo Anthony va quedar segon de l’Est, la sensació de competitivitat i de capacitat de mantenir-ho en el temps dels Knicks actuals inviten a pensar que, per fi, aquest serà el projecte que col·loqui als novaiorquesos en la part alta de l’Est.

Després d’un inici fort i una baixada de rendiment a mitjan any; els Knicks han recuperat forces i aspiren a tenir avantatge de camp a primera ronda. La lluita està sent molt intensa, entre el quart i el setè (play in) només hi ha un partit i mig de diferència; però els New York Knicks han arribat a aquest moment en dinàmica positiva i mirant cap endavant i no cap enrere.

La plantilla no semblava la més forta; però la mà d’un bon entrenador i el rendiment per sobre de l’esperat de molts jugadors ha fet que els Knicks siguin elit a l’NBA. Però… Aquest projecte és sostenible?

ADN knickerbocker i Tom Thibodeau

Malgrat que la ciutat de Nova York és sinònim de llum i entreteniment, l’ADN de l’equip de la ciutat és tot el contrari: defensa, lluita i partits durs. Amb l’arribada de Tom Thibodeau, els New York Knicks han tornat a ser aquest equip. Quarta millor defensa de tota l’NBA amb un deffense rating de 107.8 punts i equip més lent amb un pace de 96.46 possessions.

També són un dels equips que millor gestiona el triple; llencen molt poc (tercer equip que menys ho prova) però encerten molt (sisè amb millor percentatge), els Knicks maximitzen els seus atacs i frustren el dels seus rivals; fent partits ajustats però surtin exitosos en molts dels casos.

Tot això ho fan amb una de les característiques principals de les gestions de Thibodeau: rotacions curtes i “explotació” dels jugadors principals. Amb la sort de ser un dels equips que menys ha patit la Covid; jugadors com Barrett o Bullock estan jugant més que mai i Julius Randle no només això; sinó que és el jugador que més minuts per partit juga de tota la lliga (37.49 minuts per partit). Thibodeau compta amb 8 jugadors i la resta són, en el millor dels casos, extres que, a vegades, tenen una frase i, habitualment, espectadors de luxe.

El creixement dels joves

És veritat que jugadors com Ntilikina, Knox o Toppin estan més fora que dins; però no podem dir que Thibodeau, aquest cop, no ha donat oportunitats als joves. Mitchell Robinson era titular indiscutible fins que es va lesionar i el rookie Immanuel Quickley és una peça clau de la segona unitat fins i tot amb l’arribada de Derrick Rose.

Però el jugador que més s’ha desenvolupat sota la seva direcció és R.J. Barrett. El sophomore ha crescut molt i sembla que pot convertir-se en un dels millors two-way player de l’NBA. És l’encarregat de defensar al millor exterior de l’equip rival i llença molt millor (ha passat d’un encert del 40% en tirs de camp, 32% des del triple i 61% amb els tirs lliures a l’actual 44%, 38% i 74%). El canadenc, després d’un inici una mica irregular, és un espectacle i un jugador que sí o sí ha de ser el futur knickerbocker.

Julius Randle

Favorit a guanyar el MIP, all-star aquesta temporada i lluitant per entrar en un quintet All-NBAL’any de Julius Randle és increïble, ha millorat en gairebé totes les estadístiques i està responent a la confiança de Thibodeau aguantat la càrrega de minuts.

23.9 punts, 10.5 rebots i 6.1 assistències són les estadístiques “bàsiques” d’un dels millors interiors en l’actualitat, principi i fi del joc dels New York Knicks i jugador a retenir durant moltes temporades. La pregunta amb Randle és quin és el seu sostre després de moltes temporades més aviat fredes i si podrà aguantar amb aquest ritme de competició molts anys. De moment, la unió Julius Randle-New York Knicks no ha parat de donar alegries als seus aficionats.

La primera pedra cap al futur

És probable que el projecte de Tom Thibodeau sigui a curt termini; que els jugadors es cremin d’aquest nivell d’exigència i que els problemes ofensius que ja hi tenen a alguns partits siguin més greus. Però, si passa, serà molt més fàcil fer canvis després de temporades com aquesta.

La renovació de Randle al 2022 (fins i tot sent candidat a rebre un contracte pel màxim salarial) i millorar l’equip són els grans objectius dels New York Knicks del futur; però fer-ho amb arguments esportius i amb el context de gran mercat d’extra sempre serà més fàcil que fer-ho amb l’única basa de la ciutat de Nova York.

Els Knicks han de ser agressius al mercat d’agents lliures (Kawhi Leonard si els Clippers fracassen a Play offs?) i aprofitar els actius que hi tenen (picks extres i joves amb pocs minuts) si volen passar de pantalla i tenir aspiracions més ambicioses.


Històries com la d’aquest Knicks sempre molen. Equips sense estrelles que competeixen gràcies a un encaix espectacular entre entrenador i jugadors (com els Celtics d’Isaiah Thomas); però aquests contes acostumen a ser-hi curts i, ara, l’objectiu dels New York Knicks és allargar-ho anys i anys.

Comparteix
Fes clic i comenta

Deixa un comentari

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

PATREON

Més a NBA

Tradueix »