Connecta amb nosaltres

NBA

Quins LA Clippers veurem quan torni l’NBA?

Els Clippers amb tot a per l’NBA.

Comparteix

Quins LA Clippers veurem quan torni l’NBA?

Continuem repassant els equips que han viatjat a Orlando per disputar els playoffs NBA. Avui és el torn d’un dels grans favorits, els Los Angeles Clippers de Kawhi, Paul George i Doc Rivers, que a partir del 30 de juliol buscaran sumar el primer títol en la història de la franquícia. L’estiu 2019 dels Clippers va ser excel·lent. La signatura de Kawhi Leonard com a agent lliure -guanyant-li la partida al rival ciutadà- i el traspàs per aconseguir Paul George van deixar l’equip en una posició immillorable per lluitar per l’anell. Poc més d’un any després (així d’atípica ha estat la temporada), els Clippers arribaran a Orlando amb el paper de favorits després que les apostes els situïn, juntament amb Lakers i Bucks, com als principals candidats a la victòria.

La temporada del ¿encara germà petit de Los Angeles? ha estat francament bona, no amb tota la brillantor que s’esperava d’ells després de la unió de tant talent ofensiu i defensiu, però sí regular i eficient. Segons a l’oest darrere uns Lakers imparables -però 2-1 per Clippers a la RS- i quarta millor marca de l’NBA. La sensació que ha donat l’equip de Rivers al llarg de l’any ha estat d’autoregulació, guanyant més per talent que per joc. Tanmateix, el descans de les seves estrelles, Kawhi i George, que no han forçat la màquina en tota la lliga regular, els pot ajudar a fer el pas definitiu cap al títol que porten perseguint amb més insistència els darrers deu anys.

La millor plantilla

Amb els moviments durant l’agència lliure i el posterior mercat de traspassos, els LA Clippers han muntat el que indubtablement és la millor i més completa plantilla NBA per noms, talent i recursos. A les ordres de Doc Rivers, un dels entrenadors també més respectats i ben valorats per tota la comunitat, els Clippers compten amb dues superestrelles. La primera, Kawhi, és sense cap mena de dubte un dels cinc millors jugadors de la competició i ja sap el que és guanyar sent la gran estrella de l’equip (Raptors 2019). Al seu costat Paul George, superestrella per alguns, fora del top15 per altres, però sis vegades All Star -totes de forma consecutiva si excloem l’any postlesió- i cinc cops All-NBA, al marge de tercer en la votació per l’MVP la passada temporada i un dels millors two way players (atac-defensa) de l’NBA, com Leonard precisament.

Amb aquesta parella de líders que combina a la perfecció qualitat ofensiva, físic, experiència i aptituds defensives, qualsevol equip seria candidat a l’anell, però és que la plantilla angelina té una llarga llista de secundaris de molts quirats al voltant dels seus dos principals diamants. Lou Williams i Montrezl Harrell, dues armes d’elevada producció ofensiva des de la banqueta. Patrick Beverley, Landry Shamet i Marcus Morris, jugadors de rol però d’elevades prestacions en aquests. Ivica Zubac o JaMychal Green, jugadors que tot i no lluir, sempre tenen lloc en un contender perquè eleven el to competitiu de l’equip i mantenen el nivell de la rotació (especialment Zubac), o la recent incorporació de Reggie Jackson, dinamita per a la posició de base suplent amb un perfil poder similar al de Williams, però una opció més per Rivers de cara a dotar de punts la parcel·la ofensiva de l’equip.

Els jugadors dels Clippers durant la temporada. NBA.com

Amb aquest arsenal, es fa difícil pensar en una plantilla millor que la que entrena l’excampió amb Boston Celtics. Serà la seva feina unir tot aquest talent per tal d’aconseguir un equip capaç de vèncer a la resta. D’entrada Milwaukee i Lakers s’han mostrat superiors al llarg de la temporada, sobretots els d’Anteto, que han vençut en els duels directes. Però els playoffs són una altra història, i aquest any l’ambient no jugarà a favor del local. Aquí, per plantilles, els Clippers hi tenen molt a dir i és que espanta el que poden ser en atac però també el que poden ser en defensa, amb múltiples jugadors capaços de defensar diverses posicions i amb un atletisme amenaçador. La defensa individual i col·lectiva dels californians hauria de marcar la diferència i, que no ho hagi fet fins ara, no vol dir que no ho pugui fer en aquests dos mesos a Orlando.

El rols de Morris i Jackson

Una de les incògnites més importants a destapar és el paper que poden tenir Marcus Morris i Reggie Jackson, dues de les últimes incorporacions fetes a meitat de temporada i que evidentment potencien, i molt, l’equip, però només si se sap com utilitzar-los. Ambdós tenen contrastada qualitat per atacar i poden ser d’utilitat en defensa encara que no sigui el seu punt fort. Han crescut en aquesta faceta com també han guanyat experiència i mentalitat amb els anys, especialment un Reggie Jackson que serà fàcil d’encabir en un rol de suplent a canvi d’un possible anell. El dubte recau en Morris, ja que o bé com ‘3’ o com a ‘4’ -la seva veritable posició- els minuts li aniran molt cars en aquesta avançada fase de la temporada.

Jackson i Morris en un dels últims partits dels Clippers. NBA.com

Paul George ha tingut problemes de lesions al llarg de l’any i això li ha donat també un espai a Morris, però a Orlando haurien d’estar-hi tots, cosa que hauria de deixar Morris a la banqueta en els minuts importants. Beverley, George i Kawhi semblen fixes, però en una NBA dominada actualment per l’ús intel·ligent dels espais i pels stretch forwards, s’espera que Kawhi sigui el ‘4’ de l’equip per tancar els partits. Els dos llocs restants haurien de disputar-se’ls entre Zubac i Harrell dins i Williams, Shamet i Jackson per fora. Això serà a criteri de Rivers, però mentre en el pivot tot dependrà del moment (dos pivots oposats), Lou Williams parteix amb avantatge des de l’escorta.

Aquest fet deixa a Reggie Jackson i Marcus Morris més centrats a liderar la segona unitat. Envoltats de bons especialistes i correctors, l’alineació és molt interessant i Jackson i Morris són capaços de produir amb abundància i facilitat, cosa de la qual no gaires quintets suplents poden presumir. La feina de Rivers doncs serà canalitzar el seu temperament i enfocar la seva actitud cap a ajudar l’equip en el camí cap a l’anell. Morris i Jackson podrien tenir més minuts i tirs? Sí. Però a vegades calen sacrificis per assolir els objectius col·lectius. Un anell ho val.

Les desconnexions són el perill

El gran perill pels Clippers de cara a playoffs seran ells mateixos. És cert que tant a l’oest amb Lakers, Nuggets i Rockets principalment, com a l’est amb Bucks, Celtics i Sixers, hi ha rivals que tenen equip i joc per derrotar l’equip de Los Angeles, però el gran rival de l’equip de Rivers seran ells. Tothom al voltant de l’NBA coincideix en assenyalar que per plantilla són els millors. Talent i profunditat. El sostre és molt alt. Però la seva irregular temporada, molt lluny de la brillantor i espectacle, del highlight i del domini que esperàvem, fa dubtar a tothom de si seran capaços de connectar-se a temps de cara a aquesta fase final.

Els Clippers, en general, han realitzat un any notable, però tots volíem més d’ells. Que Lakers, Bucks i fins i tot Raptors tinguin millor rècord és fins a cert punt decebedor. Han tingut lesionats importants, hi ha hagut moviments de plantilla i han guanyat els partits més per talent que per bon joc. Han estat bé, especialment en atac, però xoca que un equip que havia també de dominar en defensa sigui pitjor que Milwaukee, Toronto o Lakers en aquesta faceta.

A més, del rival ciutadà s’ha vist una evolució i fins i tot Lebron i companyia van ser capaços de guanyar als Clippers en l’últim duel contra ells, després que l’equip de Rivers dominés còmodament els dos duels anteriors durant la temporada. Amb els Clippers, en canvi, dona la sensació que encara estan ajustant, de què encara busquen trobar-se entre ells, entendre’s i saber com conjuntar-se per donar cadascú la seva millor versió. Paul George no ha estat bé, Lou Williams ha estat pitjor que altres anys i Kawhi sí que ha estat molt productiu, però no ha destacat com altres anys, ha rendit lluny dels focus i més d’incògnit. Ara, en aquests dos mesos que arriben, serà important ajustar ràpidament tot el que falta i, sobretot, deixar de ser un equip al 70% per passar a ser-ne un del 100%. Com més tard triguin a fer el click pitjor. A playoffs, els rivals d’entitat no perdonen.


A Orlando els Clippers tenen una oportunitat única per coronar-se per primera vegada com a campions de l’NBA. Tenen les peces, a pista i a la banqueta i com han demostrat al llarg de l’any a vegades, si saben conjuntar-se, són l’equip a batre. Per guanyar, però, necessitaran la millor versió de les seves estrelles. Aquella que Kawhi ha mostrat però que no hem vist encara aquesta temporada per part de Paul George. Si els dos apareixen i Rivers els rodeja en cada moment dels secundaris adequats, el títol podria tornar a Califòrnia. Aquesta vegada però no seria amb els tradicionals Lakers o Warriors, un equip nou es podria sumar a la llista de campions de l’estat més victoriós de l’NBA. És el moment de fer història.

Comparteix
Fes clic i comenta

Deixa un comentari

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Més a NBA

Tradueix »