Connecta amb nosaltres

EUROLLIGA

El projecte del Zenit: consolidació o desbandada?

El Zenit de Xavi Pascual pensa en gran. El seu projecte es consolidarà a l’elit?

Comparteix

El projecte del Zenit: consolidació o desbandada?

La temporada del Zenit de Xavi Pascual és espectacular. Després d’una campanya 2019/20 complicada en la qual van aconseguir la plaça Eurolliga a última hora, els russos van signar a meitat de temporada al tècnic de Gavà en substitució del també català Joan Plaza per revertir la situació. I es pot dir que ho ha aconseguit amb escreix. La temporada 2020/21 dels de Sant Petersburg ha estat una de les grans sorpreses de la competició. Poques persones haguessin cregut que els de Pascual farien una Eurolliga del nivell que l’han fet, anant entre els 4 primers durant gran part de la lliga regular (un final de temporada millorable els va condemnar a la vuitena posició), i posant-li les coses complicadíssimes als playoffs al Barça de Jasikevicius. Els russos s’han quedat a les portes de la Final Four, una fita increïble d’haver-se produït. 

Xavi Pascual ha sabut formar un grup de jugadors bestialment competitiu, que han posat les coses complicades a tots els equips als quals s’han enfrontat. Ara, un cop eliminats, poden centrar-se en la lliga domèstica, de la qual van líders i on hauran de competir amb tot un CSKA per alçar-se amb el títol. D’aquesta manera, el projecte del Zenit cobra forma i sembla que va cap a dalt. Sobre el paper, sembla que tenen pensat invertir diners per consagrar-se en la part alta de la classificació europea. De moment, però, tocarà esperar, ja que tot i que es dóna per fet, la plaça Eurolliga del Zenit no és segura. Hauran de confiar en rebre la Wild Card de la competició. Si tot va com es creu i els russos formen part de l’Eurolliga 2021/22, de ben segur que donaran molt a parlar.

Mantenir el bloc

Quan una cosa funciona diuen que és millor no tocar-la. Això és el que deuen pensar els dirigents del Zenit, que saben que tenen un bloc de jugadors i un tècnic que els està portant a l’èxit. L’objectiu número u dels russos per la temporada vinent és força clar: mantenir aquest mateix bloc. La feina, però, no serà gens fàcil. El primer pas ja l’han donat renovant a Xavi Pascual. El treball de l’entrenador català està sent genial, i comptar amb una figura del seu calibre per a les pròximes 3 temporades és la primera pedra per poder construir un projecte sòlid. Si tens a Pascual saps que seràs competitiu.

Xavi Pascual, renovat.

A partir d’aquí, serà igualment important mantenir a diversos jugadors de la plantilla que han fet una gran temporada. I això serà el més difícil. Fins a 7 jugadors del bloc principal de l’equip acaben contracte aquest estiu: Poythress, KC Rivers, Ponitka, Will Thomas, Austin Hollins, Tarik Black i, l’estrella de l’equip, Kevin Pangos. Gairebé res. A més, diversos d’ells tindran ofertes importants aquest estiu dels equips candidats al títol. Aconseguir que la majoria renovi i es quedi serà la principal feina de la gerència russa.

El cas més rellevant és el de Pangos. L’exblaugrana ja ha sonat per diversos equips, entre ells el mateix Barça. Sens dubte, tindrà ofertes molt importants, però el Zenit ja ha deixat clar que la seva prioritat número u és que es quedi. Es parla d’una oferta bestial de més de dos milions per temporada perquè el jugador canadenc renovi pel conjunt rus. Per a la gerència del Zenit, quedar-se amb Pangos és cabdal per al futur del seu projecte, ja que el consideren el pal de paller de l’equip. De la continuïtat o no del base dependran molts dels moviments dels russos aquest estiu.

Consolidar-se a l’elit

Habitualment en l’esport professional, quan un equip destaca inesperadament, els equips grans solen intentar endur-se als seus jugadors més importants. Això, de ben segur, passarà aquest any amb el Zenit. Com ja s’ha dit, ja han transcendit a la premsa ofertes per la seva estrella Pangos, però probablement no serà l’únic. Jugadors com Poythress o Baron, aquest darrer amb un any més de contracte, segur que tindran propostes. Aquesta situació és similar a la que li pot passar a equips com el Bayern, amb Baldwin i Reynolds, o el Zalgiris, amb Grigonis, Walkup i el jove Jokubaitis. El Zenit, però, és l’equip amb més recursos econòmics per aconseguir mantenir als seus homes més importants.

Aconseguir la continuïtat del nucli dur de la plantilla i, a partir d’aquí, construir en funció de les necessitats que tinguin és el primer pas per a la consolidació d’un projecte emergent com és el dels russos. Per aquest motiu, hauran de reforçar-se per a ampliar la plantilla i dotar-la de més alternatives de qualitat. Un dels grans punts negres de la temporada del Zenit ha estat la falta de profunditat de la plantilla. Podríem dir que pràcticament s’ha jugat tota l’Eurolliga amb un nucli de 9-10 jugadors, ja que Black ha arribat al tram final de campanya i Khovstov i Fridzon han sigut jugadors residuals. Aquest problema s’ha accentuat als playoffs contra el Barça, en els que les lesions de Ponitka i Gudaitis han llastrat encara més la rotació russa, deixant-la en només vuit jugadors. Un fet impensable per a un equip que es vol consolidar a l’elit europea.

Reforçar-se

Com s’ha dit anteriorment, si el Zenit es vol consolidar com un futur candidat al títol, a més de mantenir el nucli, s’ha de passar per caixa. La sensació que desprèn el projecte, veient la quantitat que li han posat sobre la taula a Pangos per renovar, és que volen invertir molts diners en formar un equip contender. I un dels primers jugadors en sonar ha estat Papapetrou, actualment a Panathinaikos. L’exterior grec és un bon executor que cada cop ha hagut d’assumir més funcions de generació a l’equip d’Atenes. El moviment té molt sentit, ja que ajudaria a ampliar la bateria exterior dels russos, a més de donar-li més qualitat i recursos. Amb Pascual i els generadors del Zenit, Papapetrou tornaria a naturalitzar-se amb el rol d’executor que sempre ha tingut. Seria un gran reforç.

Per altra banda, aconseguir el fitxatge d’un base que pugui rotar i donar-li descans a Pangos és molt important. Khovstov no dóna el nivell per Eurolliga i Baron s’ha vist obligat a fer de base en molts moments i assumir una quota de generació que no li pertoca. Per això, fitxar un escuder de Pangos es preveu clau per al creixement de l’equip rus. El mercat dóna bones alternatives a la posició de guard, com podrien ser les de Lorenzo Brown i Stefan Jovic. Tots dos acaben contracte i el seu futur passa per canviar d’equip, així que podrien adaptar-se de diferent manera al conjunt rus i dotar-lo de més alternatives. Si la gerència perd el cap amb la inversió i decideixen apostar de valent, l’opció de Baldwin es troba també al mercat. Tot i que la competència per fer-se amb el jugador del Bayern serà bestial, ja que el nord-americà farà el salt a un equip de més entitat.

La continuïtat de Pangos, clau.

I aquí arriba la bogeria, o potser no tant. Un jugador que està al mercat i que podria ser clau per a pujar el nivell de l’equip podria ser Alexey Shved. El peculiar base rus mai ha sortit del seu país quan ha jugat al vell continent. Tota la seva carrera europea ha estat a CSKA i Khimki, amb la qual cosa el Zenit seria un destí raonable geogràficament parlant. El fitxatge del jugador rus cobra sentit si Pangos finalment decideix abandonar el vaixell i canviar d’equip. En aquesta tessitura, un jugador com Shved encaixaria de ple en l’engranatge ofensiu del Zenit, ja que la tipologia de jugades que protagonitza Pangos i les que protagonitza Shved al Khimki no van gaire desencaminades. També es podria veure al base rus com un fitxatge alternatiu a Pangos, en cas que el canadenc es quedi, i conviure amb els dos a la plantilla. Tot i que en aquesta situació la inversió seria molt major i l’encaix de les peces es complicaria una mica.

Per últim, toca tractar el tema dels interiors. El conjunt rus no va curt pel que fa a homes grans, ja que compta amb Thomas i Zubkov a la posició de ‘4’, i Gudaitis, Poythress i Black a la posició de ‘5’. L’objectiu passa per intentar renovar als 3 nord-americans, i buscar potenciar la posició d’aler-pivot. Zubkov ha complert, però un impuls més en aquesta posició els aniria de luxe. Jugadors del nivell de Zipser i Hayes acaben contracte i estaran al mercat. També es troba en aquesta situació Polonara, tot i que sembla que està a gust al Baskonia, i l’NBA i altres contenders el tenen al punt de mira. Si volen invertir, l’italià seria un salt de qualitat enorme.

En la posició de ‘5’, una possible sortida de Poythress, que tindrà ofertes, obligaria a buscar el fitxatge d’un pivot al Zenit. Una molt bona opció seria Othello Hunter. El veterà jugador de Maccabi té un +1 al seu contracte amb els israelians, però seria un reforç que encaixaria de meravella a l’equip de Pascual. També Jalen Reynolds, amb passat al club, que tot i tenir també un +1 sembla que marxarà a un equip amb més nom. El que està clar, és que el Zenit té les aspiracions molt altes. El primer pivot en sonar per a ells ha estat ni més ni menys que Jan Vesely. Portar al txec és poc menys que un impossible, però que el vulguin ja diu moltes coses del salt de qualitat que tenen pensat fer els russos. Van molt forts.


Si tot va com sembla i el Zenit rep la Wild Card de l’Eurolliga, l’equip rus competirà en la màxima competició europea un any més. El projecte és ambiciós i després d’una temporada espectacular, només pensen en consolidar-se entre els més grans. Tot i això, els espera un estiu força mogut als despatxos per a aconseguir retenir totes les peces, reforçar-se per ampliar la plantilla i aconseguir pujar el nivell de l’equip. L’equip liderat per Pangos i entrenat per Pascual va amb tot. El Zenit ha arribat per quedar-se.

Comparteix
Fes clic i comenta

Deixa un comentari

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

PATREON

Més a EUROLLIGA

Tradueix »