Connecta amb nosaltres

NBA

Els Clippers no tenen res a perdre

Els Los Angeles Clippers de Paul George se’n surten sense Kawhi Leonard.

Comparteix

Els Clippers no tenen res a perdre

Queda ja lluny aquell estiu de 2019 on la franquícia angelina va fer el seu particular All In. D’una tacada, els Clippers firmaven a l’Agència lliure dues superestrelles de la lliga; a un Kawhi Leonard deïficat, després de guanyar gairebé ell solet el primer anell de la història de Toronto Raptors, i a un Paul George endollat, que venia de la seva millor temporada anotadora a Oklahoma (28PPP), rècord anotador que encara segueix vigent.

Tot semblava que rutllava bé: una bona plantilla, amb dues estrelles top 10 de la lliga i jugadors de rotació que aportaven un extra que compensava l’equip. “El talent guanya partits, però el treball en equip i la intel·ligència guanyen campionats”, alliçonava Michel Jordan en la seva època de jugador. Una lliçó que els Clippers no van saber llegir. Problemes en l’encaix de jugadors, canvi d’entrenador, dues temporades sense arribar a les finals de la lliga… qui els hauria dit que amb firmar dos dels millors jugadors de la lliga no n’hi hauria prou per guanyar el primer anell de la franquícia.

L’NBA, però, és una capsa de sorpreses. Quan tot sembla que va cap avall, la mística d’aquesta competició t’ofereix una narrativa amb la qual pots anar de la mà per remuntar la situació. Es jugava el quart partit de les semifinals de conferència 20-21 entre Jazz i Clippers, quan Kawhi es va retirar lesionat. No s’anunciaria la gravetat de la seva lesió fins al final de la temporada, però ja feia l’efecte que no podrien comptar amb ell pel que quedava de Play-Off. I allà, en aquell buit de poder, Paul George, qui no estava en el seu millor moment, va agafar el timó de l’equip, i una sèrie de secundaris van ressorgir per formar un bloc molt complicat de batre.

Van caure a finals de conferència contra els Suns, en una sèrie on vam descobrir talents com el de Terance Mann, i on vam poder observar que un jugador que feia mesos estava fora de la lliga com Reggie Jackson, encara no havia dit la seva última paraula. La derrota en aquells Play-Off no va ser més que un inici, una base a partir de la qual reconstruir una franquícia que semblava perduda amb la lesió de Kawhi Leonard.

Una temporada diferent

Aquest any, l’Agència lliure va servir per blindar a Kawhi, que ha renovat amb Clippers tot i perdre’s gairebé la temporada sencera per la seva lesió, i per afegir algun jugador interessant a la plantilla com Eric Bledsoe. Amb això ha quedat un bloc que, sense una de les seves grans estrelles, està sorprenent en aquest inici de temporada.

Tot i començar amb un record d’1-4, la franquícia es troba actualment en una ratxa de partits seguits guanyats (n’eren 7 fins a la derrota contra Chicago Bulls) i un reèord positiu de 8-5, que els situa sisens  a l’oest. Han passat de ser el 8è equip amb millor Defensive Net Rating a ser el 2n millor, però ofensivament han baixat el rendiment, tenint sempre en compte la baixa de Kawhi Leonard.

Encara i això, el nivell de Paul George ha permès a l’equip seguir viu en l’aspecte ofensiu. Des que va arribar a Los Ángeles, hem vist a un jugador irregular, sense trobar el seu lloc. Però a partir del ressorgiment als PlayOffs de l’any passat s’està retrobant, gairebé igualant les millors xifres de la seva carrera pel que fa a l’anotació, i marcant diferències en ambdues parts de la pista. Fins i tot ha entrat fort en les apostes per l’Scoring Champ, i té sentit perquè a Clippers aglutina un gran nombre de tirs per partit (22 tirs per partit segons ESPN stats). 

Paul George lidera als Clippers aquesta temporada

Paul George no està sol als Clippers

Aquest bon rendiment de l’equip no té sentit sense els jugadors que l’acompanyen. Ja he mencionat el gran rendiment d’alguns d’ells l’any passat. A destacar, el Carrer High de 39 punts de Terance Mann vs. Jazz, en un moment crucial de l’eliminatòria als Play-Off 2020-21. Aquest any, està actuant en un rol de sisè Home, aglutinant minuts (el 3r que més juga de la plantilla), aportant punts des de la banqueta. Important també el paper de Reggie Jackson, Nicolas Batum, etc. Podria esmentar a tots els altres jugadors que sens dubte estan contribuint al bon nivell dels Clippers aquesta temporada, però tot s’acaba resumint en la reflexió de Michel Jordan: El bloc per sobre del talent individual.

I encara falta la millor notícia pels Clippers aquest any; la pressió. Anys anteriors, amb la plantilla que tenien, era gairebé obligada la seva presència, com a mínim, a les finals de Conferència. Aquesta mateixa pressió va poder amb ells, sobretot al primer any, amb el 3-1 que Denver va remuntar a les semifinals. Aquest any, però, la pressió no existeix. Davant la situació de Kawhi, la temporada ja quedava condicionada des d’un principi. Els angelins restaven fora les apostes per ser campions, i han quedat relegats a un segon o fins i tot tercer esglaó de la lliga.

Davant aquesta situació, l’equip de Tyronn Lue es troba comodíssim. Ningú els mira, ningú els vigila.  I, sense fer massa soroll, estan formant una base molt difícil de batre, més encara si Kawhi Leonard pogués arribar per rematar la narrativa que acompanya a aquest equip.

Comparteix
Fes clic i comenta

Deixa un comentari

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

PATREON

Més a NBA

Tradueix »