Connecta amb nosaltres

NBA

Oklahoma City Thunder: claus del futur immediat

Els Thunder han de plantejar-se el futur després d’una gran temporada.

Comparteix
Imatge: Oklahoma City Thunder

Oklahoma City Thunder: claus del futur immediat

Després d’una campanya 2019-20 sorprenent, els Oklahoma City Thunder van caure finalment la setmana passada a primera ronda dels Play off contra uns Houston Rockets superiors. L’equip de Chris Paul i companyia, que segons les cases d’apostes tenia un 0,2% de possibilitats d’arribar a la fase final a principis de temporada, va aferrar-se a la seva eficiència en partits igualats per portar la sèrie a 7 partits. Finalment, els detalls van acabar decidint l’últim matx a favor dels texans, que ja temien un fracàs estrepitós del seu projecte. Ara, l’eliminació obliga als despatxos d’Oklahoma City a decidir si traçar un nou camí o seguir pel mateix.

El botó de Sam Presti

El conjunt erigit pel General Manager Sam Presti es troba en una etapa peculiar del projecte. Té una plantilla competitiva, però els trades de Paul George i Russell Westbrook van deixar un nombre d’eleccions del Draft tan alt que el pla de la franquícia mira més al futur que al present. L’equip actual no és prou bo per competir l’anell i a la vegada ha sumat un total de 133 milions de dòlars en salaris enguany, el que ens porta a una situació semblant a la de l’estiu passat: és qüestió de temps que la directiva es desfaci de les peces “velles” més valuoses i comenci una reconstrucció de veritat.

Seguir competint a Play off sense cap mena d’èxit assegurat i amb la complicada situació contractual de molts jugadors (que comentarem més endavant) seria perdre temps per tornar al cim de l’NBA. La direcció lògica, doncs, és intentar intercanviar tots els veterans que tinguis per jugadors joves o per eleccions del Draft. No hem d’oblidar que gran part dels 13 picks de primera ronda que la franquícia posseeix fins a 2026 són protegits, dels Rockets o dels Clippers, així que realment no t’asseguren que puguis escollir en posicions privilegiades. Els Thunder poden buscar encara més eleccions o jugadors prometedors que fonamentin el futur a curt i mitjà termini de la franquícia.

A hores d’ara, només Shai Gilgeous-Alexander, Luguentz Dort i Darius Bazley són intocables. Altres joves com Terrance Ferguson o Hamidou Diallo difícilment sortiran de l’equip perquè cobren sous molt minsos, encara que la seva producció sobre la pista sigui baixa i la seva progressió limitada. La mirada se centra, doncs, en peces com Chris Paul, Danilo Gallinari, Dennis Schröder i Steven Adams. Tots ells tenen salaris considerablement alts però són considerats jugadors molt vàlids per traspassar per ells, així que quan Presti decideixi pitjar el botó de la reconstrucció podrien deixar Oklahoma ràpidament.

La primera fitxa del dominó: Donovan no renova

El periodista d’ESPN Adrian Wojnarowski va revelar abans-d’ahir que Billy Donovan, l’entrenador de l’equip des de la 2015-16, no renovaria el seu contracte i que per tant deixaria el càrrec. La decisió, que ràpidament es va fer pública a les xarxes socials dels Thunder, va sorprendre molts aficionats, ja que Donovan havia completat enguany la temporada més convincent en els seus cinc anys com a entrenador professional. El natal de Nova York se’n va amb un percentatge de victòries per sobre el 60%, però havent estat incapaç de passar a segona ronda dels Play off sense Kevin Durant.

La qüestió és que, en les declaracions posteriors a l’anunci, Sam Presti explicava que no li poden assegurar a Donovan una direcció clara del projecte, requisit que posava l’entrenador per seguir. Aquestes paraules deixen entreveure que, potser, el rumb de la franquícia està a punt de fer un gir clar, i que per això Billy no vol seguir dirigint la plantilla. L’entrenador podria ser la primera peça que cau del dominó, i equips com els Pacers, els Bulls, els Sixers o els Pelicans hi estarien interessats, segons el mateix “Woj”. Pels Thunder les opcions dependran de la direcció que prengui la franquícia aquests mesos, però alguns noms disponibles són Kenny Atkinson, Brett Brown, Nate McMillan o Adrian Griffin, exassistent de Donovan fins a 2018.

El cas Chris Paul

El veterà base ha estat, sens dubte, el millor jugador de la campanya dels Thunder i l’artífex que l’equip s’hagi tornat tan demolidor en finals ajustats. Paul, de trenta-cinc anys i havent fet 17,6 punts i 6,7 assistències per partit amb un encert del 48,9% en els tirs, s’ha erigit com el millor anotador en moments clutch de tota l’NBA. A més, molt més enllà del que mostren les seves estadístiques, ha destacat enormement per la seva capacitat de lideratge i per la seva ja coneguda lectura dels temps de partit. El de Carolina del Nord és la peça més valuosa que tenen els Thunder per traspassar.

Paul cobrarà 41 milions de dòlars la temporada entrant, i té una opció de jugador per la següent de 44, que rarament deixarà escapar. El contracte és enorme i intercanviar-lo serà complicat si s’han de quadrar els comptes, però el base ha demostrat que pot portar un projecte al següent nivell i que pot ser una aposta arriscada però vàlida. Royce Young, reconegut periodista especialitzat en l’equip de blau i taronja, explicava al podcast de Brian Windhorst que veia tres destins possibles pel “Point God”: els Bucks, els Sixers i els Knicks.

Tant Bucks com Sixers estan en cerca d’una peça que els desencalli el projecte, i Paul és un jugador valuosíssim que ajudaria enormement als dos conjunts a l’hora de solucionar els seus problemes en estàtic. Els de Milwaukee han fracassat per segon any consecutiu a l’Est, i han deixat entreveure una incapacitat notable per dominar els espais reduïts que Antetokounmpo es troba a la fase final. Els problemes dels Sixers i la seva manca de tir també són tendències ben conegudes a l’NBA. Si trobessin una manera d’encaixar Chris Paul en les seves caríssimes plantilles, tindrien un reforç de luxe.

A canvi Milwaukee podria donar jugadors no essencials amb contractes alts com Brook Lopez o George Hill, tot i que es diu que els Thunder busquen perfils més de l’estil de Donte DiVincenzo. Philadelphia, per la seva banda, s’hauria de desfer de Tobias Harris o Al Horford, amb noms com Matisse Thybulle o Shake Milton també sobre la taula. Per la banda dels Knicks, Paul arribaria com a mentor pels joves, amb un rol similar al que tenia enguany a Oklahoma, a canvi també d’assets prometedors o d’eleccions del Draft, que també serien benvinguts si vinguessin de Milwaukee o Filadèlfia, evidentment. De moment tot són especulacions, però a poc a poc l’aigua es va esclarint i els dies de CP3 a l’estat dels tornados poden estar comptats. Segons el mateix Royce Young, si Paul marxa la resta de moviments es precipitaran.

El valor dels secundaris

Chris Paul no és l’únic home de valor que els Thunder tenen a l’aparador. Un altre jugador que ha demostrat que encara té molt de bàsquet per oferir és l’ala-pivot italià Danilo Gallinari, de trenta-dos anys. “Gallo” ha fet 18,7 punts de mitjana aquesta temporada i ha tirat per sobre el 40% d’encert des de la línia de triple, i podria ser l’objectiu d’algun conjunt que busqui un interior que pugui llançar de lluny. L’ala-pivot ha acabat contracte després de la bombolla i s’havia parlat d’un possible sign & trade perquè no marxés sense deixar res a canvi, però de moment no sabem res més.

També falta per solucionar la continuïtat o no de Dennis Schröder, que ha estat clau en el rendiment de la segona unitat de l’equip i dels finals ajustats en general, on Donovan l’ha utilitzat sovint amb Shai i Paul a la vegada. L’alemany s’ha erigit com un candidat ferm al premi al millor 6è home de l’any amb els seus gairebé 19 punts per matx disputat. El base té encara vint-i-sis anys i un sou assequible de 15,5 milions de dòlars que acaba l’estiu vinent, així que podria tenir diversos destins en cas de sortir “a la venda”.

Steven Adams és l’últim dels assets a qui Oklahoma paga un sou rellevant. El pivot cobrarà 27,5 “quilos” aquesta propera campanya abans d’acabar contracte, i tot i haver fet fa poc els vint-i-set anys, el seu rendiment és qüestionable i ha anat a la baixa els últims anys. Clarament té un salari per sobre el que pot oferir, però és un jugador de certes garanties, amb presència sota cistella i que posa les millors pantalles de la lliga. Sean Deveney comentava fa uns mesos que els Thunder buscaven una elecció del Draft, un jugador jove i un alliberament salarial a canvi d’Adams, i que equips com els Kings, els Mavericks o els Celtics podrien considerar-ne l’adquisició. Col·locar-lo serà complicat.

També a la posició de pivot ha acabat contracte aquest estiu Nerlens Noel, a qui s’ha vist prou còmode en el rol de suplent d’Adams. John Hollinger (The Athletic) creu que és probable que renovi per una quantitat al voltant dels 5 milions de dòlars l’any. Pel que fa a Andre Roberson, també ha acabat contracte però sense haver jugat als Play Off és d’esperar que se’l renovi pel mínim possible o que surti al mercat com a agent lliure. Després de dos anys parat per lesió serà estrany que l’aler trobi la confiança d’algun conjunt fora d’OKC.


Amb tot, estem l’espera de moviments per part de l’oficina, però tot indica que s’apropa una reconstrucció completa i tradicional dels Thunder. El que s’aconsegueixi a canvi d’aquestes peces determinarà cap a millor o pitjor les expectatives de l’equip pel futur. La part positiva és que, si no arriben grans promeses, Oklahoma City té prou picks propis per a reconstruir a força de perdre partits, i sense dependre de les eleccions aconseguides de Rockets i Clippers.

A més, més enllà de la posició d’escorta, que ocuparà Shai Gilgeous Alexander (22 anys, 19 punts, 6 rebots i 3,3 assistències enguany), els Thunder no tenen cap altre forat del 5 inicial clarament ocupat per un jove. Pel lloc de 3 ha destacat aquest any Luguentz Dort, que va començar l’any a la G-League i s’ha acabat fent cèlebre per la seva excel·lent defensa contra Harden durant els Play off, però de moment està lluny de ser una aposta segura. Darius Bazley, com a 4, també ha deixat bons detalls a la bombolla, però com Dort s’haurà d’anar seguint el seu progrés. Aquest panorama deixa a la direcció de la franquícia força llibertat a l’hora de negociar per nous jugadors. Ara només cal esperar que Presti pitgi el botó.

Comparteix
Fes clic i comenta

Deixa un comentari

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Més a NBA

Tradueix »