Connecta amb nosaltres

NBA

Prèvia del play off: Los Angeles Lakers vs. Portland Trail Blazers

La primera gran muntanya per Lebron James i companyia.

Comparteix

Prèvia del play off: Los Angeles Lakers vs. Portland Trail Blazers

Després de realitzar temporades completament oposades, Lakers i Blazers es veuran les cares en una de les eliminatòries ‘Primer vs. Vuitè’ més interessants de l’última dècada. Serà la primera gran muntanya que Lebron, Anthony Davis i companyia hauran d’escalar si volen retornar els Lakers al cim de l’NBA, una fita que fa precisament 10 anys que no assoleixen. Davant, el pitjor rival que a un primer classificat li podia tocar, uns Blazers que arriben cansats, classificats a través del play-in, amb una rotació molt curta i amb la possible lesió de Zach Collins, peça clau per entendre la recuperació en aquesta ‘bombolla’ d’Orlando. Però els d’Oregon tenen talent a mansalva, jugadors que saben molt bé el que és jugar un play off i a Damian Lillard, MVP de la ‘bombolla’ i en un estat de forma pràcticament imparable. L’eliminatòria es preveu més igualada del que es podria esperar pel seed de cada equip i és que tothom coincideix a dir que els Blazers són un dels millors vuitens de la història.

Com arriben els Lakers

L’equip californià arriba a les eliminatòries amb un sabor de boca estrany, sensacions contradictòries. La temporada dels de Vogel ha estat francament bona, excel·lent més ben dit, i fregant la matrícula d’honor. Primers destacats de conferència, amb una de les tres millors defenses de la competició -per números, important això- i amb Lebron i Anthony Davis demostrant química i optant als grans premis individuals de l’any. Si el play off hagués començat el dia que la temporada es va aturar, els Lakers podrien ser els grans favorits fins i tot per sobre de Milwaukee (millor rècord de l’NBA), als que havien guanyat dies abans. Però no ha estat així, i els angelins han demostrat en aquest torneig final d’Orlando, que l’aturada ha estat completament contraproduent per a ells.

Dies abans d’arribar a Orlando, dues peces clau per l’esquema de Vogel es van esborrar de la ‘bombolla’: Avery Bradley i Rajon Rondo. El millor defensor exterior del qual disposava el tècnic, i el segon millor generador de l’equip. Independentment de la capacitat anotadora de Rajon, l’ex de Celtics i tants altres era necessari de cara a descarregar pes en la creació a Lebron. Un generador secundari molt valuós per un equip que ara només tindrà Lebron. No és poc qualitativament parlant, però sí quantitativament. Dues baixes vitals, que en els vuit partits de classificació ja s’han fet notar. Balanç de 3-5 i derrotes preocupants contra Toronto, Oklahoma, Indiana o Houston, equips que acumulen el seu talent a la línia exterior. Els Lakers han demostrat un dèficit en el tir exterior important, però no diferent del que porten mostrant tot l’any. La diferència ha residit en què Caldwell-Pope, Danny Green, Caruso i Waiters, la rotació exterior, és incapaç de defensar als generadors i anotadors rivals de centre de gravetat baix i tant Lillard com McCollum podrien aprofitar-ho. A més, la càrrega de minuts i feina per Lebron serà descomunal, i James ha demostrat ja diverses vegades que escapa a la lògica, però amb 35 anys i un play off tan concentrat, la falta de pla B ofensiu pot passar factura.

La nota positiva és Kyle Kuzma, dels pocs Lakers que queden en plantilla de la reconstrucció intentada via draft i que després d’una temporada intermitent i en la que no ha demostrat estar a l’altura del que se li demanava (potser és més error de Lakers que seu), s’ha retrobat a Orlando amb bons partits, tirs guanyadors i uns percentatges molt millorats. El seu joc segueix deixant dubtes per la seva volatilitat i constant inconsistència (oxímoron que el defineix a la perfecció), però segueix sent un dels millors actius des de la banqueta dels que disposa Vogel així que és bona notícia saber que a Orlando està més còmode.

Com arriben els Blazers

Amb la confiança pels núvols després de la classificació. El cert, però, és que la temporada de Portland ha estat nefasta. Un equip que venia d’arribar a la final de conferència, amb Lillard, un top10 NBA en plantilla i jugadors de contrastada qualitat com CJ McCollum o Carmelo Anthony (fitxat al novembre), ha hagut de necessitar una aturada de diversos mesos i la recuperació dels seus homes grans (Nurkic i Collins), per arribar a la vuitena posició i jugar posttemporada. Al març l’equip estava tres partits i mig per darrere de Memphis, a l’acabar els seeding games Lillard i companyia eren vuitens amb mig partit de diferència. I és que la dada parla molt bé de la ‘bombolla’ que l’equip de Terry Stotts ha realitzat, però molt malament de tots els mesos previs a ella.

Lillard en l’últim partit davant Lakers a l’Staples. NBA.com

Però si ens centrem exclusivament en l’estat de forma actual, els Blazers són juntament amb els Raptors (i sempre des de l’opinió del que escriu aquestes línies), el millor equip de la bombolla (els Suns també però ja estan fora). No guanyen mai amb comoditat, no demostren mai superioritat, però Lillard ha estat tocat pels déus d’aquest esport, ha realitzat actuacions antològiques, especialment després dels tirs lliures errats i la derrota contra Clippers, i s’ha encarregat de liderar l’equip cap al play off amb una manera de fer i una presència a pista que només els més grans com Jordan, Lebron o Bird desprenien. A més, CJ McCollum sembla que ha oblidat els problemes d’esquena i torna a demostrar la seva sang freda, Carmelo Anthony està imperial en els moments calents, Jusuf Nurkic ha dotat de més consistència darrere i, sobretot, opcions davant, i Gary Trent ha mostrat un nivell descomunal en el tir exterior i la defensa. Els Blazers ara són un equip molt perillós, un equip que anota 120 cada dia.

El contrapunt negatiu a un dels millors atacs de la lliga per talent individual, col·lectiu, gestió d’espais i opcions anotadores, és l’extremadament curta rotació que Stotts es veu i seguirà veient obligat a implementar. Lillard i McCollum són els dos jugadors amb més minuts per partit en aquest agost amb més de 40 per nit. Obligatori si l’equip volia remuntar i classificar-se. Però és que Carmelo, Nurkic i Trent juguen cada dia més de 30 -i prop de 40- si les faltes ho permeten. Només Zach Collins, que apareix com a titular però després deixa bona part dels minuts a Trent (Melo viatja al 4), és una peça vàlida per rotar. Però la seva lesió davant els Grizzlies preocupa de cara a una sèrie que arriba sense pràcticament temps per descansar per Portland. Ni Hezonja ni Whiteside donen el nivell, la resta ni entra a pista. Amb cinc o sis jugadors és impossible guanyar partits cada dos dies. El talent és enorme, però el cansament també s’ha començat a notar.

Duel individual clau

No pot ser un altre que el Lillard vs. Lebron James. El base ha estat recentment triat com l’MVP a Orlando. Més de 37 punts i gairebé 10 assistències per partit amb uns percentatges molt propers al 50-40-90, sis victòries i només dues derrotes, una nit de 61 punts, una més de 51, dues més per sobre els 40 i una sensació ‘jordanesca’ de què hagués fet tot el que hagués estat necessari, per tal de classificar el seu equip pel play off. Imparable en el tir, imparable en penetració (l’exhibició davant els Mavs va ser descomunal), el que ha fet Damian Lillard a Orlando va una passa més enllà, assolint un pic de joc curt però molt alt, d’MVP unànime de l’NBA. Els Lakers poden tenir molts problemes per aturar-lo (ja va anotar 48 al gener a l’Staples) sense cap defensor exterior contrastat.

Lebron James, un excel·lent director. NBA.com

Lebron James, per altra banda, segueix sorprenent -o no- al món sencer del bàsquet. 35 anys, 17a temporada a la lliga i optant encara a l’MVP així com màxim assistent de la competició amb 10,2 passades de cistella per partit. La seva temporada ha estat, una vegada més, una barbaritat, creant, anotant, repartint. És cada cop més un entrenador dins la pista, veu el bàsquet i l’interpreta meravellosament i té una combinació de talent i físic que pocs a la història han tingut, cap ha fet perdurar tant. Lebron, juntament amb Anthony Davis, ha liderat als Lakers a la primera posició de l’oest, una cosa que no succeïa des de 2010. I és que si Lillard no té defensor natural en els Lakers, tampoc els Blazers ho tindran fàcil per trobar algú que aturi ‘El Rei’. El duel de colossos que podríem viure entre, actualment, dos dels cinc millors jugadors de l’NBA, promet ser antològic.

El favorit

El clar favorit en l’eliminatòria són els Lakers, i és que al cap i a la fi, han guanyat 20 partits més que Portland aquesta temporada i arriben amb un 2-1 de la fase regular. La línia de guards dels Blazers, Lillard i McCollum, pot ser un maldecap i tots els analistes, aquí i als Estats Units, coincideixen en assenyalar que els Blazers eren el pitjor rival possible, el més incòmode, que els Lakers podien tenir en primera ronda. Però la plantilla és curta, molt, i l’equip de Terry Stotts tampoc té una defensa capaç d’aturar Lebron James i Anthony Davis. En una eliminatòria que segueixi el guió, els Lakers s’haurien de mostrar superiors i vèncer. Només en partits lents, d’1c1 i alta anotació, els Blazers podrien tenir opcions. El llançament exterior dels californians és dramàtic, cosa que podria atorgar alguna oportunitat a Portland en diversos partits.

Predicció

Los Angeles Lakers 4 – 2 Portland Trail Blazers. Victòria suada en una eliminatòria més competida del que es podria esperar en un primer vs. vuitè, però triomf californià al cap i a la fi. Un duel individual en el qual Lebron és superior a Lillard. Un duel de segones espases on Davis és superior a McCollum. Una eliminatòria que de ben segur estarà marcada per la fatiga Blazer donat el sobreesforç d’aquests dies i l’escassetat d’efectius. Els d’Oregon tindran opcions, és possible que s’enduguin algun partit per talent, perquè en el seu pic són pràcticament imparables i perquè estan demostrant sang freda quan la necessiten, però Lakers és millor equip i a play off, els equips guanyen les eliminatòries.

Comparteix
Fes clic i comenta

Deixa un comentari

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Més a NBA

Tradueix »