Connecta amb nosaltres

NBA

Quins Sacramento Kings veurem quan torni l’NBA?

Els Kings, a pels playoff 14 anys després.

Comparteix

Quins Sacramento Kings veurem quan torni l’NBA?

Un dels darrers equips que ens queda per analitzar de cara al retorn de l’NBA són els Sacramento Kings. Els californians arriben a la bombolla amb les opcions intactes i buscaran classificar-se pels playoffs per primera vegada en els últims catorze anys. La sequera més llarga de tota l’actual NBA. Per fer-ho, hauran de superar presumiblement el Play-In, ja que es troben en la mateixa situació que Blazers i Pelicans, a tres partits i mig dels Grizzlies. S’espera un nivell competitiu alt i no serà tasca gens fàcil pels Kings, però el creixement de les darreres temporades els permet, per fi, somiar amb trencar la ratxa.

Per entrar-hi, però, serà clau mantenir la línia de bon joc i resultats d’abans de l’aturada, on dels últims 10 partits, l’equip de Luke Walton n’havia guanyat 7. En una temporada tan irregular i complicada per les lesions de peces importants (Fox i Bagley, 70 partits fora entre els dos), la situació en la qual l’equip es troba ja és prou meritòria, però a la vegada gens senzilla. Hauran de tirar del talent exterior que els caracteritza i, sobretot, guanyar tots aquells duels que per rècord i rival, s’anticipen com a crucials.

Línia ascendent

Després que l’any passat els Kings realitzessin la millor temporada des de l’any 2006, el mal inici de campanya dels de Luke Walton (nou entrenador), feia pensar que l’any anterior havia estat un miratge, un més a Sacramento. Finalment no ha estat així, i el 2020 dels Kings, amb una gran empenta final de set victòries en deu partits, ha estat excepcional (rècord positiu) i els fa arribar a Orlando amb vida. Calia adaptar-se a un nou entrenador i els seus nous mètodes, un cop aconseguit, s’han tornat a veure els Kings competitius que l’NBA tant desitja.

I és que al contrari que l’any passat, on els Kings eren un dels equips que més corria de la competició, aquest any els de Sacramento s’han caracteritzat per un joc més centrat en l’atac estàtic. Ni ofensivament ni defensivament s’aprecien gaires diferències, però sí que l’equip ha abandonat una mica el concepte de la transició i el contraatac, pel joc més d’1c1 i 2c2 a mitja pista. Amb una estrella com Fox, jugador de marcades tendències al joc a camp obert, sembla una mica contradictori i erroni basar l’ofensiva en l’atac estàtic, però seixanta partits després Luke Walton ha trobat la tecla i els Kings d’avui poden perfectament lluitar de tu a tu amb uns Blazers i uns Pelicans que per noms, haurien de mostrar-se superiors.

Un altre aspecte important i que va ser clau en la millora de l’equip, va ser el canvi en la rotació que Walton va fer a mitja temporada, donant-li el rol de titular a Bogdanovic i enviant a la banqueta a Buddy Hield. El serbi ha mantingut rendiment amb els titulars i és una peça de valor ofensiu amb però també sense pilota, mentre que Buddy Hield ha incrementat ostensiblement la seva producció com a líder de la segona unitat. Juga menys, tira menys, anota millor. Pocs equips tenen un suplent de 20 punts per partit i aquí Luke Walton va donar estar molt hàbil. El rècord des del canvi ha estat de 13 victòries i només 7 derrotes. Suficient per pensar que els Kings poden tenir més que una lleugera oportunitat.

“Win or go Home”

Amb una tornada tan condensada, vuit partits de classificació i directes als playoffs, aquesta frase és gairebé aplicable a tots els equips, però en el cas dels Kings encara més. Dels vuit partits que han de jugar, cinc d’ells són contra rivals de similar entitat i tres, contra rivals directes pel Play-In.  Tan San Antonio a la primera jornada com els dos partits que tindran contra els Pelicans marcaran el destí de l’equip de Sacramento. Més d’una derrota en aquests duels els hi trauria pràcticament la possibilitat dels playoffs i fins i tot una, complica el panorama. Orlando a la segona jornada i Brooklyn a la cinquena són victòries obligades també.

Calendari dels Kings. NBA.com

Els altres duels, els més complicats, contra Dallas, Rockets i Lakers, semblen més una utopia, però mentre Mavs i Rockets s’estaran barallant encara per saber quin lloc ocupen dins de la conferència, els Lakers tenen virtualment assegurada la primera posició així que enfrontar-se a ells en l’últim partit pot haver estat fins i tot un cop de sort per un equip que no n’ha tingut gaire últimament. Veurem que succeix a Orlando i és que els Kings ja han demostrat durant l’any tenir prou bàsquet per vèncer a Houston (dels primers en pràcticar la defensa 2c1 a Harden a tota pista), Clippers, Celtics o Mavericks, però aquesta vegada caldrà anar més enllà i guanyar sis partits per garantir bones opcions de posttemporada.

Sense Bagley

Al cap i a la fi, que Marvin Bagley no estigui a Orlando no suposa una gran diferència respecte a una temporada on només ha disputat 13 partits. Tanmateix, sí que suposa una llàstima i un perjudici davant equips com Blazers que recuperen a Collins i Nurkic, o uns Pelicans que en principi ja no hauran de restringir a Zion (encara que això està per veure de moment). El jugador semblava preparat per tornar a les pistes després d’una dura temporada, però en un entrenament de l’equip dins la bombolla va patir una lesió al peu dret i no podrà estar amb l’equip fins la següent campanya.

Bagley, número 2 del draft 2018, és, per talent pur, el millor interior dels Kings. Atlètic, capaç de jugar de 4 i de 5, un rang de tir inferior al triple però acceptable, bones mans, coordinat i amb capacitat per còrrer molt bé la pista, sigui amb pilota o sense. El seu perfil és singular i idoni per fer parella amb Fox. Els Kings necessitaven un interior en el seu dia i realment, amb Fox a la plantilla, la decisió de triar Bagley per sobre de Doncic o Young tenia tot el sentit del món. Lliga amb la cultura, té fit amb els companys i té el potencial necessari per ser All Star algun dia. Per qualitat individual però també perquè l’NBA cada cop busca més perfils com el seu. La mala sort que ha tingut amb les lesions no era esperable, però sa, pot perfectament donar-li moltes alegries a uns Kings que no podran comptar amb ell, però que no per això s’han de venir abaix.


Amb Fox sa i liderant un equip amb Hield, Barnes, Bazemore, Bogdanovic, Holmes o Bjelica, els Kings tenen suficients armes per pensar que els playoffs són possibles. A mesura que la plantilla ha anat acumulant partits, l’equip de Walton ha funcionat millor i ara arriben a Orlando amb molt a guanyar i res a perdre. Competir dignament i guanyar la meitat dels partits hauria de ser suficient per seguir confiant en un jove projecte que ha quallat un gran 2020. El creixement existeix i si aconsegueixen arribar als playoffs, serà un premi merescut, però si no es dona, el púrpura poden estar ben orgullosos de la temporada que han fet. Hauran donat la cara i, sobretot, hauran començat a refermar el projecte.

Comparteix
Fes clic i comenta

Deixa un comentari

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Més a NBA

Tradueix »