Connecta amb nosaltres

NBA

La bomba de l’estiu: Westbrook a Houston! Punt final a l’edat d’or dels Thunder

Russell Westbrook serà el nou soci de James Harden als Houston Rockets.

Comparteix

La bomba de l’estiu: Westbrook a Houston! Punt final a l’edat d’or dels Thunder

L’NBA és una lliga boja i ens està regalant un estiu inoblidable.  Si fa menys d’una setmana era Paul George qui marxava dels Oklahoma City Thunder per anar a jugar amb Kawhi Leonard als Los Angeles Clippers, ara és Russell Westbrook qui desisteix definitivament d’un projecte que ha passat des de dos anys després del seu naixement rondant l’anell amb múltiples reinvencions i idees estrambòtiques. Els Oklahoma City Thunder, franquícia competitiva des del dia de la seva fundació, afronten ara una etapa crucial pel futur esportiu de la ciutat: la reconstrucció. Ha acabat una etapa i ara és hora de planificar els pròxims anys amb sang freda i realisme.

A Houston, tot i que ho analitzarem detingudament unes línies més endavant, Daryl Morey continua fent neteja. Qui se’n va per fer lloc a Russell Westbrook no és altre que Chris Paul, un base que serà Hall of Fame indiscutiblement i que, després de dues temporades, ha deixat alguns indicis d’una relació cremada amb l’autèntica estrella del projecte (James Harden). Chris Paul, amb un contracte tòxic fora d’ecosistemes competitius i cada vegada menys vàlid a nivell atlètic, havia de marxar del projecte si la gerència volia mantenir l’estabilitat i evitar mantenir bombes de rellotgeria al vestuari.

A nivell completament subjectiu, abans d’entrar a analitzar els aspectes principals del traspàs, vull deixar clar que em sembla un moviment encertat dels Rockets i una decisió intel·ligent dels Thunder. Morey sabia que era difícil moure’s sense flexibilitat i, malgrat la dificultat, ha aconseguit assegurar-se uns anys més de competitivitat aconseguint un base tres anys més jove i sacrificant un asset que a dia d’avui no li serveix de gran cosa com és una primera ronda de draft (de l’any que sigui). Morey té un objectiu: que Harden porti un anell a Houston. Està disposat a ser agressiu per aconseguir envoltar-lo de jugadors competents i entén que Westbrook, més enllà de tot, sumarà més que CP3. Una aposta necessària. En clau Thunder, simplement cal que entenguem una cosa: Russ és llegenda dels Thunder i no mereixia un comiat difícil. El seu valor, a més, pel contracte i la reputació dins la lliga, era difícil d’aproximar, així que hem d’assimilar que la realitat sobre el mercat que tenia l’estrella només la sap Presti i aplaudir que en un estiu de liquidació hagi estat capaç d’acabar acumulant més d’una desena de rondes que podran gastar durant els pròxims 5-6 anys.

Ah, i una curiositat. Amb aquest moviment, els Houston Rockets es converteixen en el primer equip que tindrà dos “súper màxims” a la plantilla. En altres paraules, això vol dir que entre Westbrook i Harden absorbiran el 70% de la massa salarial de la franquícia i que no podran firmar-ne cap altre.

Dos estils totalment oposats. Com encaixaran Harden i Westbrook?

El còctel que tenen entre mans els Rockets és més que curiós: Russell Westbrook i James Harden són els dos generadors per excés per excel·lència de la lliga i estan habituats a tenir percentatges d’ús elevadíssims. El sistema dels Rockets dels últims anys es caracteritza per ser Hardencèntric, cosa que a priori és difícil amb un jugador que també necessita sentir-se protagonista absolut del joc. És impossible oblidar que Harden i Westbrook van jugar junts, però hem de tenir present que van fer-ho quan Harden era un sisè home que requeria més llançaments que domini del joc i Westbrook formava parella amb un jugador que també gaudia més quan el joc era elèctric (Kevin Durant). Ara les coses són diferents.

James Harden, amb un 39’6%, té el USG% més alt de la lliga. A dia d’avui La Barba ja no és un jugador que pugui viure durant llargues estones off the ball, factor que des d’un principi ja descarta que Westbrook i Harden formin un backcourt tradicional. Westbrook, per part seva, aquesta temporada ha delegat més que mai (a nivell eye test sobre tot) durant alguns trams de la regular season i ha mostrat alguns símptomes de poder arribar a convertir-se jugador capaç d’aprendre a coexistir amb altres estrelles -virtut imprescindible si vols conviure amb James Harden-. Tot i això, el 30% d’USG% de Westbrook és indicatiu de la influència que té en els sistemes dels seus equips i deixa clar que tampoc sabria adaptar-se a un rol més executor.

Els Rockets de Harden van viure la temporada passada aprofitant l’autosuficiència de La Barba. JH13 és un sistema en si mateix i genera els espais, els seus punts, els punts dels tiradors i els punts de Capela. Fa anys que això ha anat passant, però per culpa (per dir-ho d’alguna manera) de la fragilitat de Chris Paul, amb el pas de la temporada passada es va anar fent cada vegada més evident que hi havia un únic generador i que això té una vida limitada a l’NBA. El Hardensistema té diversos trets característics: el que ja hem comentat dels generadors, l’abundància de les jugades iniciades al triple frontal via ISO per acabar amb step back o penetració  o la variant principal que es basa en el bloqueig inicial de Clint Capela per jugar un posterior atac per parelles i el heroball -que bàsicament és el que hem descrit però elevat a la màxima expressió-.

Westbrook és l’antítesi de Harden. Mentre que la llegenda dels Rockets basa el seu joc en la producció a mitja pista (27è pace de la lliga la temporada passada) i prefereix adormir el joc, Westbrook és partidari d’accelerar la dinàmica col·lectiva. Transicions, transicions i transicions. El seu joc es basa molt més en la proporció errades-encerts que el de CP3 (que tenia un balanç d’1 pèrdua cada 4 assistències aproximadament) i convida a viure en contexts més imprecisos i/o descontrolats. No sembla, a més, un jugador que Harden pugui explotar quan generi situacions de catch and shoot, així que els Rockets es quedaran amb 2 jugadors amb encert i rang limitats (Russ -només pel que fa a encert- i Capela) dins del quintet. Hem d’habituar-nos a veure, amb pràcticament total seguretat, uns Rockets que juguin amb dos registres molt diferenciats però que aprofitin ostensiblement pitjor els espais de la pista. Entre Harden (40) i Westbrook (29), guiant-nos dels números d’aquesta temporada, tindríem 69 de les 98 possessions ofensives dels Rockets d’aquesta temporada en mans de dos ball handlers.

Permeteu-me incloure una darrera dada molt interessant: Westbrook, amb 4’9 ISO’s per partit (i 0’75 punts per partit en aquest tipus de jugades), completava el TOP 5 de la lliga en aquest àmbit. Harden era el líder d’aquesta categoria amb 16 (més del quàdruple). Els Rockets tindran un doble repte: aconseguir barrejar les virtuts d’ambdues estrelles i fer que Westbrook sigui capaç d’aprendre a exprimir al màxim les transicions (on es produeixen la majoria de les seves accions) sense provocar que La Barba deixi de contemporitzar el sistema de Mike D’Antoni. És a dir: convertir-los en perfils complementaris.

Final d’etapa a Oklahoma. Se’n va l’últim supervivent

Els Thunder passaran a ser l’equip de Shai Gilgeous Alexander (i de Danilo Gallinari durant un temps). De la columna vertebral dels últims anys només en queda Steven Adams, un pivot sobri que té lloc a la lliga però que perd sentit sense Westbrook i Paul George. El més factible és que Presti també explori escenaris de traspàs pel pivot i que intenti treure’n a canvi alguna peça amb projecció (o alguna ronda més). Cobra 25 milions i la seva millor virtut és la productivitat sempre i quan tingui al seu costat un generador que l’activi, així que serà difícil aconseguir-ne gran cosa.

El pas de Chris Paul per OKC hauria de ser residual. No arriba en un moment ideal per exercir de mentor de ningú i no tindrà cap aspiració legítima a mig termini al costat de Billy Donovan. El problema és que el seu contracte és una patata calenta amb potes i que les rondes, ara mateix, tenen un valor relatiu a Oklahoma (poden convertir-se en un problema si n’acumulen massa). Tallar CP3 és una quimera salarial i Oklahoma no notarà diferència en quant a flexibilitat a curt termini (els contractes són molt similars), així que la bifurcació que se li presenta a Presti és decisiva pel futur immediat dels Thunder: desfer-se’n a qualsevol preu o “menjar-se’l” i arribar tan lluny com puguin (passar un oasi amb Gallinari, CP3 i qui es quedi).

La reconstrucció serà llarga i feixuga. Ara, però, el que haurem de fer és un exercici de memòria per recordar com va començar tot: Harden, KD, Ibaka i Westbrook ja no són part del projecte. Se n’han anat amb zero anells, sí, però les tres referències s’han endut un MVP (KD, Russ i Harden) i Ibaka està completant una carrera sòlida. La gerència dels Thunder va tenir molt bon ull i ha sabut mantenir-se a l’elit sempre, però tot té un final. La pilota torna a estar a la teulada de Sam Presti, que haurà d’exhibir tot el seu potencial per establir de nou les bases d’un projecte de candidat a l’anell a mig/llarg termini. Reset.

Una lliga de parelles

Westbrook i Harden, Davis i LeBron, Paul George i Kawhi, Curry i Draymond Green…l’NBA serà més competitiva que mai gràcies als tàndems que s’han format. Sembla que la tendència dels súper equips ha derivat cap als duets i que, ara ja sí, els secundaris seran els encarregats de decantar la balança en els enfrontaments directes. La lliga que dirigeix Adam Silver canvia les jerarquies cíclicament i això ens porta a poder gaudir d’escenaris com els que tindrem la temporada que ve i a haver d’analitzar moviments de fantasia emmarcats en estius fantàstics com el que estem vivint en aquest 2019. La millor lliga del món dins i fora de la pista.

El destí ha volgut que Harden i Westbrook tornin a coincidir en un projecte. Ara els dos tenen estatus diferents, sí, però comparteixen objectiu: l’anell. Volen redimir-se, guanyar i construir un equip que potenciï les virtuts dels dos. Si Mike D’Antoni aconsegueix que els dos generadors tinguin llibertat, els Houston Rockets faran molta por. I si no ho aconsegueix, també.

Comparteix
Fes clic i comenta

Deixa un comentari

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

PATREON

Més a NBA

Tradueix »